Déballage de livres anciens: les trésors des Augustines

À la fin du mois d’octobre 2015, le centre d’archives du Monastère des Augustines recevait les collections de livres de l’Hôtel-Dieu de Québec, de l’Hôpital Général de Québec, de l’Hôtel-Dieu de Chicoutimi et de l’Hôtel-Dieu de Roberval, précieusement emballés dans plus de 1 000 boîtes récupérées de produits médicaux et pharmaceutiques, signe qu’ils provenaient bel et bien de monastères-hôpitaux! Livres anciens, livres de référence, livres de documentation, nos tablettes se sont rapidement garnies, au grand bonheur des chercheurs!

 

Le plus impressionnant est certainement l’imposante collection de livres datant des 17e et 18e siècles. Rédigés sur du parchemin ou des peaux d’animaux, ces livres, dont la couverture polie par le temps craque lorsqu’on l’ouvre, ont traversé les siècles pour parvenir jusqu’à nous. Cet art d’écrire à la main, aujourd’hui presque disparu, exigeait alors un sage apprentissage, guidé par de savants professeurs. L’un des manuels les plus connus est certainement celui de Jean-Baptiste Alais de Beaulieu, « L’art d’écrire », publié à Paris en 1680, et conservé dans la collection du monastère de l’Hôtel-Dieu de Québec. Retenons simplement ce qu’il en dit dans son introduction au lecteur : cet art ingénieux permet « de peindre la parole & de parler aux yeux, et par les traits divers des figures tracées, donner de la couleur & du corps aux pensées ». Avouez que cela donne envie de prendre la plume!