La fabrication de fleurs artificielles chez les Augustines


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Symbole de renaissance de la nature, les fleurs sont associées au retour du soleil et de la saison printanière. En ce pays où la saison chaude est de courte durée, on privilégie l’imitation des fleurs naturelles pour égayer les décors intérieurs, cimetières et autels.

La fabrication de fleurs artificielles chez les Augustines
La fabrication de fleurs artificielles chez les Augustines

Chez les Augustines, les religieuses fabriquent des fleurs artificielles dès le 17e siècle. Vendues à l’extérieur du cloître, les fleurs en tissu peuvent même améliorer les finances de la communauté. Au-delà de la nécessité budgétaire, les Augustines expriment leur sentiment de vénération, d’adoration et de louange par la décoration de leurs autels avec des fleurs et des ornements.

La fabrication de fleurs artificielles chez les Augustines
Bouquet de fleurs artificielles, 20e siècle
Collection du Monastère de l’Hôtel-Dieu de Québec

Un art pratiqué dès les débuts de la communauté en Nouvelle-France

Sœur Renée Boulic de la Nativité, arrivée au Monastère en 1654, quinze ans seulement après la fondation de la communauté en Nouvelle-France, est la première à pratiquer cet art. En 1678, Soeur Juchereau de Saint-Ignace, une Canadienne, se voit confier l’atelier de fleurs artificielles, désignée alors comme la «bouquetterie». Suivant d’abord les traces de sa prédécesseure, elle renouvelle rapidement la forme et perfectionne la manière de préparer les fleurs.

Sœur Juchereau et ses compagnes usent de créativité et vont même jusqu’à inventer de nouvelles méthodes de teinture, rendant les fleurs artificielles de plus en plus naturelles. Dès lors, les Augustines reçoivent des commandes provenant de partout au Canada, de l’Angleterre et de la France. Leur production devient si populaire qu’elles ne sont plus en mesure de répondre à toutes les demandes. Cet art s’est transmis d’une génération à l’autre de religieuses, jusqu’au 20e siècle.

La fabrication de fleurs artificielles chez les Augustines
Gaufroir pour fleurs artificielles, 19e siècle
Collection du Monastère de l’Hôtel-Dieu de Québec; classé bien historique

Des trésors exposés au Musée du Monastère

La fabrication de fleurs artificielles chez les Augustines

Le Monastère des Augustines conserve une collection impressionnante de fleurs artificielles et d’outils employés pour leur fabrication, témoignant du perfectionnement de cet art au fil des siècles. L’exposition permanente du Musée du Monastère des Augustines présente quelques-uns de ces trésors.