RÉCRÉATIONS

Depuis la fondation de leur communauté, les religieuses augustines se sont toujours réveillées au son de la cloche, à cinq heures du matin, pour entamer les premières prières et leur travail quotidien. Pour elles, la journée ne se terminait qu’après l’office des vêpres, à sept heures du soir. Qu’elles aient été assignées à la cuisine, à l’entretien ménager, à l’infirmerie ou à la pharmacie, les religieuses ont toujours eu des horaires très chargés et arrivaient souvent exténuées à la fin de la journée. Conformément à leurs Constitutions, deux moments de répit leur permettaient de souffler quelque peu. Deux récréations, d’une heure chacune, ponctuaient la journée, après les repas :

« Après la réfection du midi et du soir, il sera permis aux Sœurs de parler ensemble une heure durant ou environ, et de se récréer par des discours agréables et saintement joyeux, avec paix, douceur, discrétion et simplicité : ce qui ne les empêchera pas de faire quelques petits ouvrages durant ce temps-là […] » (Constitutions de la Congrégation des Religieuses Hospitalières de la Miséricorde de Jésus de l’Ordre de Saint-Augustin, chapitre IX).

Tout en discutant avec leurs consœurs, bien installées autour d’une table ou dans le jardin, les religieuses en profitaient donc pour avancer leurs travaux d’aiguille et terminer divers travaux manuels.

Récréation au Noviciat de l’Hôpital Général, 1961

© Archives du Monastère des Augustines

 

Récréation au jardin du Monastère de l’Hôtel-Dieu de Québec, sans date

© Archives du Monastère des Augustines

 

Bien que reposant, le moment de la récréation était toutefois encadré et régi par plusieurs règles : « […] Si quelqu’une était sujette à parler d’elle-même, à faire des éclats de rire, à parler trop haut, ou à faire d’autres immodesties de ce genre, qu’elle jette, en entrant, un regard sur cette imperfection, et prenne la résolution d’être sur ses gardes, afin de n’y pas tomber […] » (Règle de Saint-Augustin, article VII). Selon leur Directoire, les récréations devaient avant tout être innocentes, agréables et utiles!

Au bout de cette heure de répit, « toutes, au premier son de la cloche, quitteront la parole commencée et se retireront en silence au lieu destiné » (Constitutions). Cet horaire, et à travers lui la tradition des récréations, aura ainsi été observé à la lettre pendant plus de trois siècles…