Se chauffer au Monastère

Depuis l’ouverture officielle du Monastère des Augustines, où j’ai le plaisir de vous accueillir comme guide-animateur, les visiteurs me posent toutes sortes de questions plus pertinentes les unes que les autres. La visite commentée est riche en contenus, mais il est impossible d’aborder intégralement l’histoire d’une si importante communauté religieuse dans une seule visite.

Heureusement, les questions posées par les visiteurs et les visiteuses incitent les humbles guides du musée à pousser un peu plus loin leur connaissance du sujet, et ce, au profit de la vôtre, chers lecteurs! L’une des interrogations les plus fréquentes concerne le chauffage : « comment les sœurs chauffaient-elles un si grand bâtiment? » Voilà une bonne question pour un mois de février!

Les sources consultées se font discrètes à ce sujet. En 1749, le botaniste suédois Pehr Kalm, de passage au monastère de 1695-1698, affirmait qu’il y avait seulement un poêle en fonte dans l’un des corridors pour chauffer les cellules des religieuses. Les sœurs devaient, disait Kalm, ouvrir leur porte pour qu’un peu de chaleur y pénètre. Quant à l’actuel monastère, bâti en 1756-1757, le fonctionnement semblait être le même jusqu’en 1880, année où un système central de fournaises a été installé. Ce système fonctionnait à l’eau chaude avec radiateurs. L’hôpital se dotera d’un système similaire en 1882. Sœur Nicole Perron, l’ancienne directrice du musée, m’a confié qu’en 1876, 160 cordes de bois ont été requises pour chauffer le Monastère uniquement. De plus, m’a-t-elle dit, les sœurs et les malades utilisaient une bouillotte en cuivre qu’on remplissait d’eau chaude et qu’on insérait dans une pochette de laine. Pratique en temps de grand froid!

Depuis les récentes rénovations de 42 millions, chaque chambre du service d’hébergement possède un système indépendant permettant de gérer la température et une très confortable literie qui vous attend pour vous réchauffer. Bref, au Monastère, on ne grelote point!

Hugues St-Pierre, Guide animateur